[인터뷰] 캡틴 백종환, 대구전서 강원 통산 최다 경기 출전 도전

작성일 : 2016-06-23
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강원 FC의 주장 백종환이 새로운 역사에 도전한다
백종환은 지난 2016년 6월 19일에 열린 안산 무궁화 축구단과의 원정 경기에서 강원 FC 통산 127경기 출전을 달성했다. 6월 26일 일요일 오후 7시에 춘천 송암 레포츠타운 주 경기장에서 열리는 대구 FC와의 홈경기에 출전하면 그는 강원 FC 역사상 최초로 통산 128경기 출전을 달성하게 된다.
6월 23일에 강릉 오렌지하우스에서 인터뷰를 가진 백종환은 “기록을 보기 전까지는 강원에서 이렇게 많이 뛴 줄 몰랐다. 제주에서 이적한 이후 기회를 많이 준 강원에게 감사하다”는 소감을 밝혔다. 이어 “운동장에서 열심히 뛰고 팀에 헌신하려는 모습을 주변에서 좋게 봐주셔서 여기까지 올 수 있었던 것 같다. 나의 능력보다는 주변 분들의 도움이 컸다”며 주변인들에게 감사를 표했다. 
하지만 백종환은  “대구전에서 최다 출전을 달성하게 되지만 의미를 크게 부여하지는 않는다. 기록보다는 팀의 성적이 우선이다”며 담담하게 말했다. 또한 팀의 레전드가 될 수 있었던 원동력에 대한 질문에는 “아직 레전드라고 불리기에는 무리가 있는 것 같다”며 겸손한 태도를 보였다.

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그리고 코칭스태프들에 대해서는 “최윤겸 감독님은 주위 사람들을 세심하게 챙기셔서 인간적으로 배울 점이 정말 많다. 박효진 수석코치님은 조용하시면서도 잘못이나 좋은 점 등 핵심적인 포인트를 딱딱 짚어주신다. 그리고 정길용 골키퍼 코치님은 미팅 때마다 좋은 말씀을 많이 해주려고 노력하신다. 부평고 선배이신 박용호 플레잉코치님은 든든한 맏형 같은 분이다. 여러모로 편하게 조언을 얻고 있다”며 고마움을 드러냈다. 
 
인천도림초등학교에 다니던 백종환은 만수북초등학교 축구부 테스트에 합격했다. 이후 초등학교 5학년 때부터 축구선수 생활을 시작한 뒤 부평동중학교,부평고등학교,인천대학교를 거쳤다. 특히 인천대학교에서는 K리그의 전설 구상범 감독의 지도를 받으며 풀백과 수비형 미드필더를 모두 소화할 수 있는 멀티플레이어로 성장했다. 그리고 2008년에 제주 유나이티드에 입단하며 프로 생활을 시작했다.
그러나 백종환은 제주에서 2년 6개월간 모든 대회를 통틀어 13경기에 출전하는데 그쳤다. 그는 결국 2010년 여름에 제주를 떠나 강원에 입단했다. 백종환은 “그 때 강원에서 스카우터를 맡고 계셨던 감독님이 내게 제의를 하셨다. 당시 나는 돈에 상관없이 경기에 뛰고 싶은 욕망이 컸다. 그래서 강원에 올 수 있었다. 감독님께는 아직도 감사하다”며 스승에 대한 고마움을 드러냈다.
강원에 입단한 백종환은 2010년 9월 4일에 수원과의 K리그 경기에서 수비형 미드필더로 교체출전하며 데뷔전을 치렀다. 그리고 그는 상주 상무에서 1년 9개월간 군복무를 수행한 것을 제외하면 현재까지 강원에서만 선수 생활을 하고 있다. 또한 2015년부터는 팀의 주장을 맡고 있다. 
크기변환_백종환의 강원 FC 통산 기록.png
이로 인해 백종환은 강원에 대해 남다른 감정을 갖고 있다. 백종환은 “강원이 나한테는 가장 내 팀 같다. 선수생활의 시작을 여기서 한 것은 아니지만 이곳에서 오랫동안 많은 경기를 뛰었고 추억도 적지 않게 쌓았다. 그리고 좋은 지도자분들도 많이 만났다. 많은 기회를 준 것에 대해 감사하고 있다”고 말했다. 그리고 “2012년에 팀의 잔류를 결정짓는 골을 넣었던 성남과의 K리그 43라운드가 특히 기억에 남는다”고 회상했다.
한편 현재 팀이 K리그 챌린지에서 2위로 선전중인 것에 대해 백종환은 “감독님이 하려는 축구에 대한 선수들의 이해력이 작년보다 더 좋아졌고 보강도 잘 이뤄졌다. 그리고 초반에 2연패를 한 뒤에 곧바로 승리를 거두면서 연승을 할 수 있었던 게 지금의 순위를 만든 것 같다. 또한 올해는 성적이 말해주듯이 선수들의 생각이나 마음가짐들이 초반부터 다르다. 이 페이스를 잘 유지한다면 좋은 결과가 나오지 않을까 싶다” 라고 말했다. 
하지만 그는 승격 가능성에 대해서 “아직 시즌이 반도 안 지났기 때문에 말하기 조심스럽다. 결과물을 다 만들고 나서 이야기하고 싶다. 일단은 최선을 다해 노력하겠다”며 설레발을 경계했다. 그리고 백종환은 K리그 챌린지에서 가장 상대하기 까다로운 팀으로 부천 FC 1995를 꼽았다. 그는 “부천은 라인을 내리고 역습 전술을 쓰는데 외국인 선수들이 수비할 때 한국 선수들보다 더 열심히 뛴다. 그러다보니 한국 선수들도 많이 뛰려고 하는데 이 점이 정말 까다롭다. 안산은 이번에 지긴 했지만 까다롭다는 생각은 안 든다”고 평했다.
백종환은 팀 내에서 악역을 자처하는 편이다. 좋은 이야기만 계속 나오다보면 자칫 분위기가 해이해질 수 있기 때문이다. 그는 “누군가 한명은 나쁜 이야기를 해야 한다. 내가 그런 말들을 많이 하는 편이다. 선수들을 모아놓고 이야기 하는 걸 별로 좋아하지 않지만 필요한 순간에는 이런저런 말들을 하는 것 같다”고 말했다.

크기변환_백종환의 성인무대 통산 기록.png

그리고 부주장 이한샘과의 궁합에 대해서 “한샘이랑은 강릉에서 서로 아래 위층에 살고 있다. 쉴 때 밖에서 자주보기도 하고 출퇴근도 같이한다. 거기다 같은 오른쪽 라인을 맡고 있다보니 사이가 좋다” 라고 밝혔다. 또한 작년보다 발전한 모습을 보여주고 있는 한석종에 대해서는 “경험이 쌓이면서 볼 소유와 여유로운 플레이가 좋아졌다. 가운데에서 파울로 상대의 공격 타이밍을 끊어주는 것도 수비수 입장에서 도움이 된다” 며 찬사를 보냈다. 
한편 올해 한국 나이로 32세인 그는 “선수생활이 몇 년 안 남았다 생각한다. 축구경기로 치면 후반전에 1-0에서 2-0 쯤의 스코어로 이기고 있는 것 같다. 주목받는 선수는 아니지만 경기를 뛰는 것에 행복함과 감사함을 느낀다” 고 평했다. 그리고 “지도자를 생각하고 있기는 한데 어떤 지도자가 될 것인지는 잘 모르겠다. 일단 겨울에 있을 3급 지도자 강습회에는 들어가 볼 생각”이라며 진로 계획을 밝혔다.
또한 성인 무대에서 194경기를 치르는 동안 퇴장이 한 차례도 없었던 부분에 대해서는 “경기장에서 거칠게 한다는 소리를 듣는 편인데 퇴장이 한 번도 없는 줄은 몰랐다. 앞으로 더 거칠게 해도 될 것 같다. 수비수는 오히려 퇴장을 당해야 열심히 했다는 소리를 듣지 않는가”라며 웃었다. 
그리고 인터뷰 말미에 백종환은 “직원분들이 열심히 홍보를 하는 중이시니 팬들께서 경기장에 많이 와주셨으면 좋겠다”는 바람을 드러냈다. 그는 “관중 수가 적으면 홈경기의 느낌이 잘 안 드는 것은 사실이다. 좋은 성적을 유지하고 있을 때 와주시면 좀 더 재밌는 경기도 보실 수 있을 것이다. 팬들이 더 찾아와주시면 힘내서 더 좋은 경기를 할 수 있을 것이다” 라는 말로 인터뷰를 마무리했다.
글=김지훈
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